La storia d’amore della moda con lo stile di vita #zingaro risale a decenni fa e non è sempre stata affascinante. Un servizio fotografico di Look Magazine del 1967 mostra modelle italiane in faccia marrone imbrattate di sporco finto rotolare sul pavimento di un fienile con gonne lunghe e top corti, con un’esortazione a “LET YOURSELF GO GYPSY”.

L’esperta di cultura #gipsy, Cristiana Grigore, sta portando avanti una battaglia per sdoganare il termine ‘zingaro’ dal lessico della moda. La nazionalità di Grigore è rumena, ma la sua etnia è rom, che è il termine preferito per quelli che molte persone chiamano zingari. È anche la fondatrice del Progetto Rom della Columbia University, che mira a destigmatizzare la rappresentazione dei Rom e promuovere nuove narrazioni edificanti sulla loro identità. Come parte di quella missione, fa una campagna per rendere obsoleta la parola “Gypsy”.

Questo perché in Europa, in particolare, “Gypsy” è un insulto, spesso associato a piccoli furti e squallore. Per almeno un millennio, i Rom si sono ripresi e si sono trasferiti non per divertimento, ma per sopravvivere. Sono stati imprigionati in Spagna e ridotti in schiavitù in Romania. Si stima che circa mezzo milione siano stati sterminati dai nazisti e i regimi comunisti che seguirono tentarono di eliminare la loro lingua e cultura. Nomina un paese europeo e probabilmente troverai violenze storiche e attuali e discriminazione sanzionata dallo stato contro i Rom.

L’hashtag #gypsystyle ha 1,2 milioni di post con un miscuglio di culture, tra cui abiti messicani per il giorno dei morti, costumi arabi di danzatrice del ventre e abiti da sposa indiani. Ma alcuni temi ricorrono. Ci sono molte donne bianche in dread e / o turbanti e servizi fotografici sulla spiaggia con bikini all’uncinetto e abiti di pizzo.

Sembra che tutto ciò che denoti una vita non convenzionale, ben viaggiata e sexy si qualifica come “zingara”.

“La moda tradizionale ha preso molti elementi dalla cultura rom (abiti fluidi, uso di monete come ornamento, motivi di rose, dikhlos, ecc.) E non ha mai veramente riconosciuto la loro origine”, afferma Erika Varga, la designer rom dietro l’high-end etichetta Romani Design. “Ma il più delle volte è solo un’imitazione dell’abbigliamento rom costruito su stereotipi”. Grigore non riesce a convincersi della viralità di #gypsystyle su Instagram. “La gente ama la cultura zingara, ma ignora completamente la vita dei rom”, dice.  Lungi dall’essere un complimento, questi servizi di moda a tema zingaro ostacolano il progresso dei rom. Nonostante tutta la sua frustrazione, Grigore “non cancellerà nessuno che usa la parola Gypsy, ma li correggerà in modo costruttivo”.

Allora come sarebbe la vera moda rom autentica?

È una domanda difficile. I Rom sono diversi , con una moltitudine di sub-etnie e lingue sparse in tutta Europa. Non hanno il vantaggio di un nome legalmente protetto come il Navajo, e nemmeno di una patria. Ma ci sono alcuni designer rom, come Varga, la cui clientela include intellettuali, artisti europei e anche la diaspora rom che vogliono connettersi alla loro eredità.

Nelle comunità tradizionali, la moda tende ad essere conservatrice (quindi niente camicette scollate alla Esmeralda) anche se di recente abiti e gonne sono diventati più attenti al corpo. I tessuti sono morbidi, tra cui seta, mussola e cashmere. Le gonne sono sotto le ginocchia e spesso pieghettate, con fino a 20 metri di tessuto in una gonna. Il dikhlo, o foulard, con motivi floreali come le rose, è un pezzo caratteristico, così come le sciarpe in cashmere indossate sulle spalle. Troverai ricami su camicette e grembiuli e nastri colorati e pizzi sulle gonne. Gioielli in oro e argento come i cerchi sono indossati in occasioni speciali.

Di sicuro vedremo più donne rom assumere il controllo della loro immagine nella moda. “Più le donne rom avranno il potere di avere indipendenza, sicurezza e voce in capitolo nella loro carriera, più stilisti avranno i rom”, dice Grigore. “Probabilmente ce ne sono alcuni di cui non siamo a conoscenza, solo perché non hanno la piattaforma e l’accessibilità”. “Il mio consiglio è di acquistare da marchi di moda rom, produttori di vestiti rom e gioiellieri”, dice Varga. “Impegnarsi in uno scambio significativo su chi sono i Rom, cos’è la cultura rom, quali sono le difficoltà della nostra gente, e poi condividerlo con il mondo invece di usare solo un hashtag per mostrare il proprio supporto o ammirazione superficiale”.

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